28.MAR Martes, 2023
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Científicos vuelven transparentes a ratones para estudiar su anatomía

Técnica se lleva a cabo en roedores muertos. El proceso, que incluye la aplicación de sustancias químicas, demora cerca de una semana.

Imagen de un roedor transparente publicada en la revista Cell. (cbsnews.com/Revista Cell)
Imagen de un roedor transparente publicada en la revista Cell. (cbsnews.com/Revista Cell)

Malcom Ritter/AP
Investigadores de Estados Unidos han desarrollado una técnica para hacer ratones transparentes. Dichos animales no están vivos y servirán para que los científicos estudien detalles finos de anatomía.

Antes de aplicar las sustancias químicas a estos animales, los sacrifican y les quitan la piel. Los investigadores lograron hacer transparentes los órganos internos de estos roedores pero no los huesos.

Los ratones son una parte importante para las investigaciones biomédicas porque gran parte de su biología básica es similar a la de las personas y se les puede alterar para que simulen enfermedades que afectan a los humanos.

Durante un siglo, los científicos han logrado hacer tejidos transparentes hasta cierto grado y en los últimos años se han desarrollado nuevos métodos.

En el 2013, por ejemplo, alcanzó los titulares de prensa una técnica para hacer transparentes el cerebro de los ratones. Este tipo de procedimientos revelan más detalles que los obtenidos con rayos X o imágenes de resonancia magnética.
Nueva York es el primer lugar donde se ha logrado hacer a un ratón totalmente transparente, según los expertos.

UTILIDAD
La técnica, que fue dada fue dada a conocer este jueves en la publicación Cell, sería útil para diversos proyectos, como un mapa detallado del sistema nervioso, o para ver la propagación del cáncer en animales de laboratorio, dijo Vivian Gradinaru, del Instituto de Tecnología de California.

El procedimiento, que según Gradinaru también podría servir algún día a los médicos en el análisis de biopsias, incluye bombear diversas sustancias químicas por los vasos sanguíneos, así como por conductos en el cerebro y la médula espinal.

Algunas de las sustancias crean un tipo de malla que mantiene fijo el tejido. Otras eliminan las grasas que bloquean el paso de la luz en los tejidos.

Hacer transparente un ratón demora más o menos una semana, dijo Gradinaru.


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