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El sida nació en el Congo en la década de 1920, según estudio

Científicos siguieron la historia genética del retrovirus del VIH hasta sus inicios.

El sida nació en el Congo en la década de 1920, según estudio. (AFP)
El sida nació en el Congo en la década de 1920, según estudio. (AFP)

Washington/AFP
El sida comenzó en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, en la década de 1920 antes de propagarse por el mundo en plena mutación, concluyeron investigadores que reconstruyeron el camino de esta infección responsable de 36 millones de muertes.


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Un equipo internacional de científicos ha podido rehacer la historia genética del retrovirus VIH, responsable del sida, enfocándose en el grupo M, el más frecuente. Los resultados de estos trabajos aparecieron este jueves en la revista estadounidense Science.

Los virólogos ya sabían que este retrovirus fue transmitido de los monos al hombre. Ahora, los análisis del grupo de investigadores sugieren que, entre los años 20 y 50, una suma de factores, como la urbanización rápida, la construcción de ferrocarriles en República Democrática del Congo entonces Congo belga y cambios en el negocio del sexo, favoreció la propagación del sida a partir de Kinshasa.

LA RUTA DE LA EPIDEMIA
“Archivos coloniales indican que a finales de los años 40 más de un millón de personas estaban en tránsito cada año en Kinshasa por el tren”, explicóNuno Faria, de la Universidad de Oxford, uno de los responsables de la investigación.

“Nuestros datos genéticos nos dicen también que el VIH se propagó muy rápidamente a través del Congo desplazándose con las personas por los ferrocarriles y vías acuáticas”, subraya.

Estas migraciones permitieron al virus establecer los primeros focos secundarios de infección en las regiones que disponían de buenas redes de comunicación con países del sur y del este de África, según estos investigadores.

El VIH fue identificado por primera vez en 1981.

Además del desarrollo del transporte, algunos cambios en las actitudes sociales, especialmente entre los trabajadores del sexo, que tenían un gran número de clientes, y* un mayor acceso a jeringas que compartían los toxicómanos,* algunas de las cuales estaban infectadas, hicieron expandir la epidemia.


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