13.JUN Jueves, 2024
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Denuncian 4,444 casos de abuso sexual cometidos por miembros de la Iglesia católica en Australia

78% de las víctimas fueron varones, en su mayoría niños de 11.6 años. Varios tardaron una media de 33 años en denunciar los delitos.

Comisión que investiga las respuesta del Estado a las denuncias por abuso sexual de menores retomó sus sesiones hoy (Reuters).
Comisión que investiga las respuesta del Estado a las denuncias por abuso sexual de menores retomó sus sesiones hoy (Reuters).

Cerca de 4,500 personas denunciaron abusos sexuales a menores de edad cometidos por miembros de la Iglesia católica en Australia entre 1980 y 2015. Las cifras fueron referidas durante la reanudación de las audiencias de la “Comisión que investiga las respuestas institucionales por abusos sexuales a menores”.

“Los niños fueron ignorados o, peor aun, castigados. Las denuncias no fueron investigadas”, aseveró la abogada consejera de la comisión, Gail Furness, cuando expuso cuál fue la respuesta oficial a los abusos sexuales a menores en Australia desde 1950.

La Comisión, que retomó sus funciones hoy, anunció que tomará declaraciones a casi todos los obispos del país en varias audiencias públicas que se realizarán hasta el 27 de febrero.

En la primera jornada de audiencias, Furness explicó que se recabaron un total de 4,444 denuncias que apuntan a centenares de religiosos y 93 altos cargos de la iglesia, además de afectar a más de un millar de instituciones.

Las cifras señalan también que el 78% de los denunciantes fueron varones y un 22%, mujeres.

También reportaron que la edad media de las víctimas fue de 11.6 años en el caso de niños y de 10.5 en el caso de niñas, y que las víctimas tardaron una media de 33 años en presentar las denuncias después de que cometido el supuesto delito.

Asimismo, en total, unas 1,808 personas han sido identificadas como presuntos perpetradores de los delitos. De estos, 597 (32%) eran hermanos religiosos; 572, (30%) sacerdotes; 543 (29%) laicos; y 96 (5%) eran hermanas religiosas, precisó Furness.

Las víctimas fueron ignoradas

La abogada Gail Furness criticó la gestión de los casos de abuso sexual cometidos por la iglesia y denunció que los relatos de las víctimas son “deprimentemente similares”.

“Los niños fueron ignorados o, peor aun, castigados. Las denuncias no fueron investigadas. Curas y religiosos fueron reubicados. Las comunidades adonde fueron trasladados desconocían su pasado. Los documentos no fueron guardados o fueron destruidos. El secretismo prevaleció, al igual que los encubrimientos”, reclamó Furness.

Los datos presentaron sugieren además que entre 1950 y 2010, más del 20% de los Hermanos Maristas, los Salesianos de Don Bosco y los Hermanos Cristianos fueron acusados de abusos sexuales, mientras que en la orden de San Juan de Dios la proporción sube a un 40.4%.

La abogada denunció ante la Comisión las dificultades impuestas por el Vaticano para obtener información sobre los abusos sexuales y en particular respecto al caso de un sacerdote acusado de pederastia.

Francis Sullivan, director ejecutivo del Consejo de la Verdad, Justicia y Reconciliación, organismo dedicado a coordinar la respuesta de la Iglesia católica hacia las víctimas, calificó las cifras como “trágicas e indefendibles”.

“En cada entrada en este banco de datos, la mayor parte representa a un niño que sufrió a manos de alguien que debió cuidarlo y protegerlo”, declaró Sullivan.

Las audiencias que tratarán estos casos se abordarán también las denuncias de abusos sexuales, cómo afrontó estos casos la Iglesia católica en el pasado y cómo lo hace en el presente, entre otros asuntos.

Durante las audiencias, seis de los siete arzobispos de Australia declararán así como líderes de las órdenes religiosas, entre ellos, el arzobispo de Adelaida, Philip Wilson, considerado el más alto cargo de la jerarquía católica acusado de encubrir abusos a menores.

Por su parte, el arzobispo de Sídney, Anthony Fisher, uno de los llamados a declarar, pidió perdón en una pastoral por el daño causado en el pasado y confió en que la Iglesia católica saldrá reforzada de este “camino de humillación”.

“La Iglesia lo lamenta y yo lamento los errores del pasado que dañaron a tantas personas (…). Estoy convencido de que al final de la humillación y la purgación por la que estamos pasando seremos una Iglesia más humilde, más consciente y más compasiva en este área”, declaró.

Datos

  • La comisión se estableció en 2012 para investigar la respuesta de las autoridades a los casos de abusos sexuales a menores cometidos en instituciones públicas, sociales, deportivas y religiosas.
  • En 2016, el comité presentó 99 recomendaciones a las autoridades sobre cómo atender a las víctimas, además de un plan de compensaciones de 3,061 millones de dólares estadounidenses financiado por los centros donde se cometieron los abusos.
  • El 4 de noviembre de 2016, el gobierno anunció que indemnizará a cada víctima de abusos sexuales cometidos en el seno de instituciones públicas y religiosas del país con hasta 114.850 dólares.

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