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Manny Pacquiao: Las otras facetas del boxeador filipino

De niño, ‘Pacman’ recogía y vendía botellas de un vino barato y fue el origen de su primer apodo: ‘Kid Kulafu’. Comenzó a boxear a mediados de los 80.

Las otras facetas del boxeador filipino Manny Pacquiao. (EFE)
Las otras facetas del boxeador filipino Manny Pacquiao. (EFE)

Cuando Manny Pacquiao sube al cuadrilátero los índices de criminalidad en su natal Filipinas se reducen a cero. Nadie en ese país quiere perderse una pelea de su ídolo, nadie. Así de simple.

‘Pacman’ no solo es uno de los boxeadores mejor pagados del mundo, sino que además es uno de los más reconocidos deportistas. Su fama va más allá de las fronteras del deporte y, con 36 años, Pacquiao es también político, cantante, actor, hombre de negocios, jugador de básquet y predicador cristiano.

Sin embargo, el presente de quien será rival de Floyd Mayweather el próximo sábado dista mucho del de sus orígenes. Pacquiao comenzó a boxear a mediados de los años ochenta en una pequeña villa portuaria porque solo le interesaba ganar dinero para alimentar a su familia. De niño, ‘Pacman’ recogía y vendía botellas de un vino barato y que fue el origen de su primer apodo: ‘Kid Kulafu’, el mismo nombre de la película que detalla la vida del púgil y que fue estrenada no hace mucho. Justamente, ese filme destaca que Manny cobró apenas un par de dólares por su primera pelea. Eso ya es historia.

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Las ganancias de Pacquiao, único boxeador que ha llegado a ser campeón del mundo en ocho categorías distintas, solo en 2014, se estiman en US$42,4 millones.

Su primer combate profesional lo disputó en 1995 a la edad de 16 años. Desde entonces, ganó 56 peleas, perdió cinco y empató dos.

Muy famoso en Estados Unidos, Pacquiao causó un gran revuelo en la Casa Blanca en 2011 cuando conoció al presidente Barack Obama, algo que calificó como un “momento inolvidable” en su vida. Y es que cuando atravesaba la calle, varios conductores intentaron hacerle fotos con sus celulares provocando choques múltiples y un tráfico caótico.

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Entre los numerosos fans del filipino figura también el legendario Muhammad Ali, que confía y desea que el filipino, padre de cinco hijos, derrote el sábado al aún imbatible Mayweather. “Mi padre es un seguidor incondicional de Pacquiao”, dijo Rasheeda, hija de Ali, al portal TMZ. “Él sabe que Pacquiao es un fabuloso luchador, pero es más importante aún lo que hace fuera del ring. Es una persona muy caritativa”, añadió.

¿‘PACMANPRESIDENTE?
Muchos aseguran que la popularidad de Pacquiao en Filipinas es tan grande que llegará a ser presidente de ese país. En 2007 comenzó su carrera política cuando fue elegido diputado de la provincia de Cotabato. “Sin su respaldo no habría ningún Manny Pacquiao”, dice el boxeador. En su calidad de servidor del Estado, quiere hacer más por los pobres. “Yo sé lo que es la pobreza”, añadió el púgil, que en 2010 y 2013 fue elegido diputado de la provincia de Sarangani.

Pacquiao no piensa en colgar los guantes, aun cuando sea blanco de críticas en el Congreso de su país por ser el diputado con más ausencias. “Es muy probable que presente mi candidatura como senador en 2016”, responde.

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En 2014 fue preguntado sobre su planes cuando se jubile. ¿Se presentará para el cargo de presidente? “En los actuales momentos no pienso en ello”, dijo el filipino. “Mi futuro lo dejo en manos de Dios”, aseguró.


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