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Arrecifes de coral del Caribe podrían desaparecer en 20 años

El cambio climático habría desempeñado un papel minoritario a diferencia de la pérdida de herbívoros en la región, reveló informe respaldado por ONU.

Pérdida de peces y erizos que se comen las algas que ahogan el coral ha perjudicado. (Internet)
Pérdida de peces y erizos que se comen las algas que ahogan el coral ha perjudicado. (Internet)

Reuters
La mayor parte de los arrecifes de coral del Caribe podrían desaparecer en las próximas dos décadas, afectados por la pérdida de peces y los erizos que se comen las algas que ahogan el coral, según un estudio respaldado por la ONU difundido el miércoles.

La investigación, la más amplia hasta la fecha de los arrecifes del Caribe que son atracciones turísticas vitales para muchas naciones insulares, señaló que el cambio climático había desempeñado un papel minoritario en la pérdida de arrecifes, pese a la especulación en el pasado de que era la causa principal.

“Dado que solo queda una sexta parte de la superficie original de coral, la mayoría de los arrecifes coralinos del Caribe podrían desaparecer en los próximos 20 años, principalmente por la pérdida de herbívoros en la región”, según el estudio llevado a cabo por 90 expertos.

El pez loro y los erizos marinos son los dos principales comedores de algas. Estas plantas microscópicas pueden ahogar a los pólipos, pequeños animales que construyen los arrecifes con sus esqueletos pétreos.

La sobrepesca del pez loro y una misteriosa enfermedad de los erizos en 1983 han permitido que las algas proliferen en la región. Aún así, el estudio precisó que la recuperación era aún posible mediante restricciones a la pesca y una reducción de la contaminación.

El turismo representa aproximadamente un 14% del producto interior bruto de las economías caribeñas. “Los arrecifes del Caribe no son una causa perdida”, dijo Carl Gustaf Lundin, director del programa mundial marino y polar de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Algunos de los arrecifes en mejor estado tienen grandes poblaciones de pez loro, como el norte del Golfo de México, Bermuda y Bonaire. Todos ellos tenían “prácticas restringidas o prohibidas de la pesca que daña a la especie, como las trampas de pesca y los arpones”, agregó.


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