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Barack Obama confirmó que extenderá presencia militar de Estados Unidos en Afganistán

Presidente explicó por qué no cumplirá su promesa de concluir la guerra antes de acabar su mandato en 2017. Mantendrá a 5,500 soldados.

Barack Obama confirmó que extenderá la presencia militar en Afganistán. (AFP)
Barack Obama confirmó que extenderá la presencia militar en Afganistán. (AFP)

[ACTUALIZACIÓN 11:37 AM]
El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció hoy un nuevo plan para mantener a 5,500 soldados estadounidenses en Afganistán más allá del final de su mandato, que concluye en enero de 2017, para seguir entrenando a las fuerzas del país árabe y luchando contra los grupos terroristas.

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“Las fuerzas afganas no son todavía tan fuertes como deberían”, admitió Barack Obama durante una comparecencia en la Casa Blanca, donde dijo también que la situación de seguridad en ese país sigue siendo “muy frágil”.

El plan de Barack Obama contempla, además, mantener el actual número de 9,800 soldados presentes en Afganistán hasta el final de 2016.

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“No apoyo la idea de una guerra sin fin”, puntualizó el presidente al defender su decisión, porque cree que es “lo correcto” dada la situación sobre el terreno en Afganistán, y que este “ajuste” de la retirada puede contribuir a consolidar “el difícil progreso” que está realizando ese país en materia de seguridad.

Asimismo, Barack Obama recordó su compromiso de evitar que Afganistán se convierta “en un refugio para los terroristas”.

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El presidente también quiso enfatizar que la “naturaleza” de la misión estadounidense en Afganistán no ha cambiado y que las tropas ya no están desde hace un tiempo “en rol de combate”.

Según Barack Obama, será necesario continuar evaluando la situación sobre el terreno y la posibilidad de más ajustes, algo que anticipó que será su tarea hasta enero de 2017 y luego la de su sucesor en la Casa Blanca.

[NOTA ORIGINAL]
El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, mantendrá 5,500 soldados en Afganistán cuando deje el cargo en 2017, confirmaron altos cargos del gobierno.

Con esta decisión, Barack Obama incumple su promesa de terminar la guerra en el país asiático durante su mandato y pasa la resolución del conflicto a su sucesor.

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En un principio, Barack Obama había previsto retirar al grueso de sus tropas del país, salvo por un pequeño destacamento que se mantendría en la embajada, a finales de 2016, coincidiendo con el final de sus 8 años en la Casa Blanca.

Pero los jefes militares argumentaron durante meses que los afganos necesitan ayuda adicional y apoyo de Estados Unidos para derrotar a los talibanes, que han resurgido en el país, y mantener los avances logrados en los últimos 14 años.

Se espera que el presidente anuncie los cambios en las próximas horas desde la Casa Blanca.

Las fuentes anticiparon los cambios bajo la condición de anonimato por no estar autorizadas a hablar públicamente del asunto antes del anuncio presidencial.

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Funcionarios del gobierno empezaron a insinuar los cambios hace semanas, al advertir que la situación en el terreno ha cambiado desde que Barack Obama tomó la decisión inicial, hace dos años, de acelerar el retiro de las fuerzas. La Casa Blanca cuenta además con un aliado más confiable en el presidente afgano Ashraf Ghani que en su veleidoso antecesor Hamid Karzai.

“El relato de que nos vamos de Afganistán es contraproducente”, dijo el secretario de Defensa Ash Carter el miércoles en un discurso a la Asociación del Ejército. “No lo hacemos, no podemos y hacerlo sería renunciar a aprovechar los éxitos obtenidos últimamente”.

Si bien las fuentes dijeron que la política para Afganistán estaba siendo revisada desde hace meses, la decisión de Barack Obama de dejar en el país más fuerzas que lo previsto se vio reforzada cuando milicianos del Talibán tomaron la estratégica ciudad norteña de Kunduz a principios del mes pasado, lo que dio lugar a una batalla prolongada con fuerzas afganas en el terreno con apoyo aéreo de Estados Unidos.

Un ataque aéreo que alcanzó un hospital mató a 12 voluntarios de Médicos Sin Fronteras y 10 pacientes.


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