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Firmas de apuesta en deportes por Internet en Costa Rica podrían prohibir jugadores EEUU

Sábado 22 de julio del 2006 | 12:00

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San Jose, Costa Rica, 22 jul (Reuters)

Las firmas de apuestas en deportes por Internet que emplean a miles de costarricenses podrían prohibir a los jugadores estadounidenses tras el arresto en Texas esta semana de un ejecutivo de la industria, aunque de momento el negocio permanece sin cambio.

Una cruzada de fiscales estadounidenses contra la industria de las apuestas por Internet, que generan 12,000 millones de dólares por año, podría ser un dolor de cabeza suficiente para que las empresas internacionales de apuestas dejen Estados Unidos, su principal mercado.

El lunes, las autoridades estadounidenses detuvieron al escocés David Carruthers, director ejecutivo de BETonSPORTS en el aeropuerto de Dallas. BETonSPORTS, con sede en Costa Rica, es una de varias compañías y personas que enfrentan cargos por extorsión, conspiración y fraude.

"Pienso que lo que veremos es que las compañías públicas pararán de ofrecer servicios a los estadounidenses", dijo a Reuters Calvin Ayre, magnate de las empresas de apuestas sobre deportes y dueño de la compañía Bodog.

"Tenemos suficiente negocio internacionalmente fuera de Estados Unidos para mantenernos", agregó.

La página web de BETonSPORTS fue bajada tras el arresto de Carruthers, pero otras empresas de apuestas por internet permanecen abiertas listas para hacer negocios.

En las oficinas de Bodog en San José esta semana, filas de empleados tomaban apuestas por teléfono de jugadores llamando desde diversos lugares del mundo.

Aunque el juego por internet no es explícitamente ilegal en Estados Unidos, el Departamento de Justicia dice que está regulado por una ley.

Pero cientos de compañías dejan a los jugadores en Estados Unidos utilizar sus tarjetas de crédito para apostar, por teléfono o Internet, en cualquier cosa, desde boxeo a elecciones presidenciales.

El gerente de piso de Bodog Jerry Umaña dijo que la detención de Carruthers ha tenido un pequeño impacto entre sus empleados, muchos de ellos estudiantes universitarios atraídos por los buenos sueldos.

"Tenemos un producto que sacar", dijo. "No vamos a dejar que frene nuestro nivel de operaciones".

Cerca de 200 compañías emplean a miles de personas para tomar apuestas por teléfono en Costa Rica, pero el dinero involucrado siempre permanece en el exterior, dijo Eduardo Agami, líder de la asociación de llamadas y centros de datos electrónicos de Costa Rica.

Separar el dinero de sus operadores telefónicos permite a los dueños de empresas de apuestas trabajar en el marco de la ley, relegando los elementos de apuesta a un vacío legal.

El fundador de BETonSPORTS, Gary Kaplan, de 47 años y quien vive en Costa Rica, también fue acusado de 20 delitos y fue emitida una orden de arresto en su contra.